নয়াদিল্লি, ১১ মেঃ ভারতীয় বায়ুসেনার পাখায় জুড়ল নতুন পালক অ্যাপাচে গার্ডিয়ান হেলিকপ্টার। শুক্রবার আমেরিকার অ্যারিজোনার মেসাতে আনুষ্ঠানিক ভাবে প্রথম হেলিকপ্টারটি ভারতের হাতে তুলে দেওয়া হয়। ভারতীয় বায়ুসেনার তরফে উপস্থিত ছিলেন এয়ার মার্শাল এএস বুটোলা।

২০১৫ সালের সেপ্টেম্বরে মার্কিন সরকার এবং এম/এস বোয়িং সংস্থার সঙ্গে ২২টি অ্যাপাচে গার্ডিয়ান হেলিকপ্টার কেনার চুক্তি সাক্ষর করেছিল আইএএফ। চুক্তি অনুযায়ী সেই হেলিকপ্টারের প্রথম ব্যাচ ভারতে আসবে এই বছরের জুলাইয়ে। শুক্রবার প্রথম ব্যাচের প্রথম হেলিকপ্টারটি ভারতীয় বায়ুসেনার হাতে তুলে দেওয়া হয়। বর্তমানে ভারতীয় বায়ুসেনার নির্দিষ্ট অফিসারদেরকে মার্কিন সেনা বেস ফোর্ট রকারে এই কপ্টার চালানোর প্রশিক্ষণ দেওয়া হচ্ছে।