রিয়াধ, ২৭ ফেব্রুয়ারি:  করোনা ভাইরাস সংক্রমণের আশঙ্কায় বৃহস্পতিবার মক্কায় তীর্থযাত্রীদের প্রবেশের অনুমতি না দেওয়ার সিদ্ধান্ত নিয়েছে সৌদি আরব। সে দেশের বিদেশমন্ত্রক এক টুইট বার্তায় জানিয়েছে, ‘ওমরাহ (তীর্থযাত্রা) করার উদ্দেশ্যে অথবা মদিনায় নবীর মসজিদ দর্শনের উদ্দেশ্যে আসা তীর্থযাত্রীদের প্রবেশ সাময়িকভাবে স্থগিত রাখা হয়েছে।’ সৌদি আরবের বিদেশমন্ত্রক জানিয়েছে, ‘দেশের জন্য এই ভাইরাস একটি বিপদ। কয়েকটি দেশে করোনা ভাইরাস ব্যাপক আকারে ছড়িয়ে পড়েছে, সেসব দেশের নাগরিকদের সাময়িকভাবে টুরিস্ট ভিসা না দেওয়ার সিদ্ধান্ত নেওয়া হয়েছে।‘ ভাইরাসের বিস্তার ঠেকাতে সৌদি সরকার ইতিমধ্যেই বিভিন্ন পদক্ষেপ করতে শুরু করেছে। তার অংশ হিসেবেই তীর্থযাত্রীদের ওপর এই কড়াকড়ি।
চিন থেকে ছড়িয়ে পড়া নভেল করোনা ভাইরাসের সংক্রমণে এখনও পর্যন্ত অন্তত ২ হাজার ৮০০ মানুষের প্রাণ গেছে।  আক্রান্তের সংখ্যা ৮১ হাজার ৭০০ ছাড়িয়ে গেছে। সৌদি আরবে এখনও এই ভাইরাসের সংক্রমণ না ঘটলেও প্রতিবেশী ইরানে ইতিমধ্যেই ১৯ জনের মৃত্যু ঘটেছে বলে খবর। মধ্যপ্রাচের বেশ কিছু দেশেও করোনা ভাইরাসে আক্রান্ত রোগীর খোঁজ মিলেছে। পাশাপাশি উপসাগরীয় সহযোগিতা কাউন্সিলভুক্ত (জিসিসি) দেশগুলোতে বসবাসরত সৌদি নাগরিকদের নিজের দেশে যাতায়াতও আপাতত বন্ধ থাকবে।