আর্জেন্টিনাকে হারিয়ে অক্সিজেন পেল ভারত

রিও ডি জেনেইরো : টোকিও অলিম্পিকের আগে বড় সাফল্য ভারতীয় হকি দলের। প্রো লিগের ম্যাচে রিও অলিম্পিকে সোনাজয়ী আর্জেন্টিনাকে ৩-০ গোলে উড়িয়ে দিলেন গ্রাহাম রিডের ছেলেরা। গোলদাতা হরমনপ্রীত সিং, ললিত উপাধ্যায় ও মনপ্রীত সিং। ৮ ও ৯ মে গ্রেট ব্রিটেনের বিরুদ্ধে লিগের পরের দুই ম্যাচ খেলবে ভারত।

শনিবার রাতে প্রথম ম্যাচ নির্ধারিত সময়ে ২-২ ছিল। এরপর পেনাল্টি শুটআউট ৩-২ গোলে জিতে বোনাস পয়েন্ট পায় ভারত। ওই ম্যাচে ৬ সেকেন্ড বাকি থাকা অবস্থায় সমতা ফেরান হরমনপ্রীত। কিন্তু রবিবার রাতের ম্যাচে শুরু থেকেই দাপট নিয়ে খেলেছেন তাঁরা। ১১ মিনিটে ড্র‌্যাগ-ফ্লিকার হরমনপ্রীতের পেনাল্টি কর্নারে লিড নেয় ভারত। ২৫ মিনিটে ললিতের ফিল্ড গোল ভারতকে জয়ের দিকে আরও একধাপ এগিয়ে দেয়। খেলা শেষের মিনিট দুয়ে আগে স্কোরবোর্ডে নাম তোলেন অধিনায়ক মনপ্রীত।

- Advertisement -

৮ ম্যাচে ১৫ পয়েন্ট নিয়ে আপাতত প্রো লিগে চতুর্থ স্থানে আছে ভারত। সমসংখ্যক ম্যাচ খেলে ১৪ পয়েন্ট নিয়ে পাঁচে অস্ট্রেলিয়া। ছয়ে থাকা আর্জেন্টিনা ৪ ম্যাচ বেশি খেলেও ৪ পয়েন্ট কম পেয়েছে। টোকিও অলিম্পিকে ভারতের গ্রুপে অস্ট্রেলিয়া ও আর্জেন্টিনা ছাড়াও স্পেন, নিউজিল্যান্ড ও জাপান রয়েছে। প্রো লিগে পয়েন্টের বিচারে প্রত্যেকেই ভারতের থেকে পিছিয়ে। জাপান অবশ্য প্রো লিগে নেই। এমন অবস্থায় গেমসে ভারতীয় হকির সাফল্য নিয়ে আশা জাগছে।

দলের জয় প্রসঙ্গে হরমনপ্রীতদের জার্মান হেডস্যর রিড বলেন, সঠিক পথে এগিয়ে সাফল্য পাওয়ার ধৈর্য ও বিশ্বাস যে আমাদের আছে, তা প্রমাণ করেছি। রবিবারের ম্যাচে তিনকাঠির নীচে ছিলেন কিষান পাঠক। ম্যাচের সেরাও হয়েছেন তিনি। এ প্রসঙ্গে ভারতীয় গোলরক্ষকের বক্তব্য, আজ আমাদের রক্ষণ ভালো খেলেছে। পাশাপাশি বিপক্ষের রক্ষণ শক্তিশালী হলেও আমরা সুযোগ তৈরি করেছি। তবে দলের মাঝমাঠ ও রক্ষণে আরও উন্নতি করতে হবে বলে মনে করছেন তিনি।