মেটেলি, ১৫ অক্টোবর: ‘এসো অঙ্গীকার বদ্ধ হই, গাছ লাগাই প্রাণ বাঁচাই’ এই বার্তাকে সামনে রেখে কলকাতা থেকে ডুয়ার্সের গরুমারা পর্যন্ত যাত্রা করল ৮ সাইকেল আরোহী। কলকাতার ওয়ার্ল্ড এক্সপ্লয়ার্স সংস্থার তরফে সবুজায়নের প্রতিশ্রুতি ও সচেতনতার বার্তা নিয়ে ৮ জনের দলটি গত ৯ অক্টোবর কলকাতার আলিপুর চিড়িয়াখানা থেকে সাইকল নিয়ে যাত্রা শুরু করে। মঙ্গলবার মেটেলি ব্লকের দক্ষিণ ধূপঝোরায় ৬ দিন ব্যাপী ওই যাত্রার সমাপ্তি হয়। ৩৪ নম্বর জাতীয় সড়ক ধরে কৃষ্ণনগর, বহরমপুর, মালদা, ডালখোলা, ইসলামপুর, ফুলবাড়ী, গাজলডোবা, ক্রান্তি হয়ে ওই দলটি আসে দক্ষিণ ধূপঝোরার একটি বেসরকারি রিসোর্টে। এদিন সকালে গরুমারা গেটে গিয়ে বৃক্ষরোপণ করে যাত্রার সমাপ্তি হয়।৬৭৩ কিলোমিটার এই সাইকল যাত্রায় প্রায় ৩৫০টি চারাগাছ রোপণ করা সহ জনগণকে সচেতনও করেন তারা। দলের লিডার সুভ্রকান্তি দাস বলেন, ‘বর্তমানে যে ভাবে চারদিকে বৃক্ষচ্ছেদন করা হচ্ছে তাতে দ্রুত ব্যবস্থা না নিলে ভয়ঙ্কর পরিস্থিতি তৈরি হবে।বিশ্ব উষ্ণায়নকে রোধ করা প্রয়োজন। তাই মূলত গাছ লাগানোর বার্তা নিয়েই এই সচেতনতা মূলক সাইকেল যাত্রা। যাত্রায় জনগণের ভালো সাড়াও পেয়েছি’।
তিনি জানান, ৮ জনের মধ্যে ২ জন মহিলা ছিল। শুরুতেই সুপ্রিয়া দাস নামে এক আরোহী অসুস্থ হওয়ায় তিনি পুরো পথ আসেননি। বাকিদের মধ্যে ছিলেন, সুকদেব সাউ, সুব্রত রায়, শেখ আজাদ, সৌরভ বণিক, অর্পিতা বিশ্বাস, অতনু সাহা।