লন্ডন, ৫ ডিসেম্বরঃ প্রয়াত হলেন প্রাক্তন ইংরেজ বোলার বব উইলিস। অনেকদিন ধরেই থাইরয়েড ক্যানসারে ভুগছিলেন প্রাক্তন এই প্রেসার। অবশেষে বুধবার তিনি মারা যান। মৃত্যুকালে তাঁর বয়স হয়েছিল ৭০ বছর।

১৯৭১ থেকে ১৯৮৪ সালের মধ্যে ৯০টি টেস্ট খেলেছেন তিনি। ১৮টি টেস্টে এবং ২৯টি ওয়ান ডে-তে ইংল্যান্ডকে নেতৃত্ব দিয়েছেন। ৯০টি টেস্টে ৩২৫টি উইকেট ওবং ৬৪টি একদিনের ম্যাচে ৮০টি উইকেট নিয়েছিলেন তিনি। ১৯৭৫ সালে দুই হাঁটুতেই অস্ত্রোপচার হয় তাঁর। তারপরেও তিনি খেলা চালিয়ে যান কয়েকবছর। ডানহাতি এই পেসার পরে ধারাভাষ্যকার হিসেবেও জনপ্রিয় হয়ে ওঠেন। উইলিসের মৃত্যুতে শোকাহত গোটা ক্রিকেটমহল।

উইলিসের মৃত্যুতে প্রাক্তন ভারত অধিনায়ক তথা বিসিসিআই প্রেসিডেন্ট সৌরভ গঙ্গোপাধ্যায় শোক প্রকাশ করে টুইটে লেখেন, ‘খুব দুঃখ পেলাম বব উইলিসের মৃত্যুর খবরে। তাঁর আত্মার শান্তি হোক।’