নিউজ ব্যুরো, ১৪ জুলাই : বাংলাদেশের প্রাক্তন রাষ্ট্রপতি তথা জাতীয় পার্টির প্রতিষ্ঠাতা জেনারেল এরশাদ মারা গেলেন। রবিবার সকালে ঢাকার সিএনএইচ হাসপাতালে তাঁর মৃত্যু হয়। বয়স হয়েছিল ৮৯ বছর। ভারতের সঙ্গে তাঁর আত্মিক যোগসূত্র ছিল। অবিভক্ত ভারতে ১৯৩০ সালের ১ ফেব্রুয়ারি পশ্চিমবঙ্গের কোচবিহারে তাঁর জন্ম। জন্মভিটের টানে তিনি বারবার এসেছেন কোচবিহারের দিনহাটায়। ভারত ভাগের পর তাঁরা সপরিবারে রংপুরে চলে যান।

ঢাকা বিশ্ববিদ্যালয় থেকে স্নাতক ডিগ্রি হওয়ার পর ১৯৫২ সালে তৎকালীন  পাকিস্তান সেনাবাহিনীতে যোগ দেন এরশাদ। পরবর্তীতে বাংলাদেশের সেনাপ্রধান হন। বাংলাদেশের রাষ্ট্রপতি হিসাবে দেশের একাধিনায়ক হয়ে ওঠেন। ১৯৯০ সালের গণ আন্দোলনে ক্ষমতা হারান এরশাদ। জেলে যান। তার আগেই অবশ্য ১৯৮৬ সালে নিজের জাতীয় পার্টি প্রতিষ্ঠা করেন। বাংলাদেশের মুক্তিযুদ্ধে অংশ না নেওয়ায় তাঁকে বিতর্কিত হতে হয়েছে। তাঁর মৃত্যুতে বাংলাদেশের রাজনীতির এক বর্ণময় অধ্যায়ের শেষ হল।