নতুন চ্যাম্পিয়নের খোঁজে আজ মাঠে ভারত

কলম্বো : ২০০৮-এর অগাস্ট।

ভারতের শ্রীলঙ্কা সফর। তারকার ভিড়ে নতুন মুখ বিরাট কোহলি। ১৮ অগাস্ট প্রথমবার দেশের জার্সি গায়ে পা রেখেছিলেন বাইশ গজে। শ্রীলঙ্কার বিরুদ্ধে ডাম্বুলায় আন্তর্জাতিক আঙিনায় অভিষেক। বাকিটা ইতিহাস।

- Advertisement -

চলতি শ্রীলঙ্কা সফরেও কি তেমন কোনো রূপকথার কাহিনি অপেক্ষা করছে? উত্তর সময়ে গর্ভে। স্বপ্নটা অবশ্য উসকে দিচ্ছেন দেবদূত পাডিক্কাল, রুতুরাজ গায়কোয়াড, চেতন সাকারিয়াদের মতো তরুণরা।

স্বপ্নের ফেরিওয়ালা স্বয়ং রাহুল দ্রাবিড়। প্রথমবার সিনিয়ার দলের কোচ। শুরুতেই ইয়াঙ্গিস্থানের ধ্বজা উড়িয়ে এগিয়ে চলার দায়িত্ব। নয়া প্রতিভার বিচ্ছুরণে ভারতীয় ক্রিকেটের গভীরতার জানান দেওয়ার সিরিজ কোথাও যেন পরীক্ষা কোচ দ্রাবিড়েরও। শুরুটা আগামীকাল ঐতিহ্যের আর প্রেমদাসা স্টেডিয়ামে।

উদ্বোধনেই রিংটোন সেটের টার্গেট। ভুলচুকে নারাজ প্রথমবার ভারত-অধিনায়কের সম্মান পাওয়া শিখর ধাওয়ানও। বিরাট কোহলির নেতৃত্বাধীন ভারতের মূল দল বিলেতে। আক্ষরিক অর্থে শ্রীলঙ্কায় দ্বিতীয় দল। প্রথম-দ্বিতীয়র ব্যবধান ঘুচিয়ে দেওয়ার মেজাজে টগবগিয়ে ফুটছে দ্রাবিড়ের প্রশিক্ষণাধীন তরুণ ভারত।

ব্যাটিং-ফ্রেন্ডলি পিচের জন্য পরিচিত প্রেমদাসা। প্রথম ইনিংসে গড় স্কোরেই (৩০৫ রান) যা পরিষ্কার। ইনিংসের মাঝপর্বে স্পিনাররা কিছুটা সাহায্য পেয়ে থাকে। তবে চাবিকাঠি ব্যাটসম্যানদের হাতেই। টসও গুরুত্বপূর্ণ। রান তাড়া করে এখানে জয়ের হার মাত্র ২০ শতাংশ। অঙ্কট পরিষ্কার–প্রথমে ব্যাটিং নিয়ে বড়ো স্কোর চাপিয়ে দিলেই কেল্লাফতে।

ভারতীয় ব্যাটিংয়ে এক্ষেত্রে সেরা হাতিয়ার শিখর-পৃথ্বী ওপেনিং জুটি। পৃথ্বী খুব ভালো ছন্দে রয়েছেন। শিখরও বদ্ধপরিকর নিজের সাফল্যের মাধ্যমে বাকিদের বার্তা দিতে। সামনে একাধিক রেকর্ড গড়ার হাতছানিও। ভারতীয়দের মধ্যে বিরাট কোহলির (১৩৬ ইনিংস) পর দ্বিতীয় দ্রুততম ৬ হাজারি হতে শিখরের (১৩৯ ইনিংস) দরকার আর ২৩। পারলেই সৌরভকে (১৪৭ ইনিংস) পিছনে ফেলে দেবেন।

সূর্যকুমার যাদব, মণীশ পান্ডে, হার্দিক পান্ডিয়ার মূল দায়িত্ব মিডলঅর্ডারে স্পিনারদের সামলানো। উইকেটকিপিংয়ের পাশাপাশি সঞ্জু স্যামসন, ঈশান কিষানদের ব্যাটিং-দক্ষতাও এক্স ফ্যাক্টর। প্রতিদিনই নেটে ঝড় তুলছেন সঞ্জু॥ পাটা পিচে কেরল-তারকার পাওয়ারহিটিং বড়ো ফ্যাক্টর। পকেটসাইজ ডিনামাইট ঈশান কিষানের ক্ষেত্রেও যা ভীষণভাবে প্রযোজ্য। শেষপর্যন্ত কার ভাগ্যে কাল শিঁকে ছিড়বে, বলা সহজ নয়।