ম্যাঞ্চেস্টার, ৭ জুলাই : লিডসে শ্রীলঙ্কাকে কার্যত উড়িয়ে দেওয়ার পর ভারতীয় সমর্থকরা ফের একবার প্রার্থনায় বসেছিলেন। সকলেই মনেপ্রাণে চাইছিলেন দক্ষিণ আফ্রিকা হারিয়ে দিক অস্ট্রেলিয়াকে। তাহলে বিশ্বকাপের লিগ পর্যায়ে এক নম্বরে শেষ করবে ভারত। খেলতে হবে নিউজিল্যান্ডের সঙ্গে। ক্রিকেট ভগবান ভারতীয় ভক্তদের কথা শুনলেন। খানিকটা অপ্রত্যাশিতভাবেই দক্ষিণ আফ্রিকার কাছে হেরে গেল অজিরা। যার ফলে দ্বিতীয় সেমিফাইনালে তাদের খেলতে হবে ইংল্যান্ডের সঙ্গে। ম্যাঞ্চেস্টারে প্রথম সেমিতে কিউয়িদের মুখোমুখি হবেন বিরাট কোহলিরা

শনিবার ম্যাঞ্চেস্টারে টসে জিতে ব্যাট করার সিদ্ধান্ত নেন দক্ষিণ আফ্রিকার অধিনায়ক ফাফ ডুপ্লেসিস। ভালো শুরু করেন কুইন্টন ডিকক ও এডেন মার্করাম। যদিও ১১ ওভারে মার্করামকে ফিরিয়ে দেন নাথান লিওঁ।  ডিকক ৫২ করে আউট হলেও অধিনায়ক ডুপ্লেসিস সেঞ্চুরি করেন। আরেক ব্যাটসম্যান ভ্যান ডার ডুসেন ৯৫ রানের দৌলতে ৫০ ওভারে ৬ উইকেট হারিয়ে ৩২৫ তোলে প্রোটিয়ারা। জবাবে ব্যাট করতে নেমে শুরুতেই অ্যারন ফিঞ্চের উইকেট হারায় অস্ট্রেলিয়া। টিকতে পারেননি স্টিভ স্মিথও। কিন্তু একদিকে চালিয়ে খেতে যেতে থাকেন ডেভিড ওয়ার্নার। কিন্তু উলটোদিকে স্টোইনিস বা ম্যাক্সওয়েলরা তাঁকে সঙ্গ দিতে পারেননি। শেষ পর্যন্ত অ্যালেক্স ক্যারির সঙ্গে জুটি বাঁধেন ওয়ার্নার। এবারের বিশ্বকাপে তৃতীয় শতরান করেন তিনি। কিন্তু ১২২ রানে ডোয়েন প্রিটোরিয়াস তাঁকে ফিরিয়ে দেন। টেল এন্ডারদের নিয়ে ক্যারি চেষ্টা করলেও ৮৫ রানে আউট হয়ে যান তিনি। এরপর আর ম্যাচে ফিরতে পারেনি অস্ট্রেলিয়া। টেল এন্ডাররা বিক্ষিপ্ত চেষ্টা করলেও এক বল বাকি থাকতে ৩১৫ রানে অল আউট হয়ে যায় অজিরা।