শিলং, ১৯ ফেব্রুয়ারিঃ ২৭ ফেব্রুয়ারি মেঘালয়ের বিধানসভা নির্বাচন। তার আগেই ভোট প্রচারে বেরিয়ে খুন হলেন ন্যাশনালিস্ট কংগ্রেস পার্টির(এনসিপি) প্রার্থী জোনাথন সাংমা(৪৩)। উইলিয়ামনগর বিধানসভা কেন্দ্র থেকে ভোটে দাঁড়িয়েছিলেন সাংমা। তাঁর বিপক্ষ প্রার্থী ছিলেন কংগ্রেস মন্ত্রী দেবোরা সি মারাক।

রবিবার পূর্ব গারো হিলস জেলায় সাবুগ্রে ও নবগ্রে গ্রামে প্রচার সেরে ফেরার পথে সামান্দার কাছে জোনাথনের কনভয় লক্ষ্য করে আইইডি ব্লাস্ট করা হয়। বিস্ফোরণে ছিন্নভিন্ন হয়ে যায় সাংমা ও তাঁর দুই দেহরক্ষীও।

এই অঞ্চলে অত্যন্ত সক্রিয় গারো ন্যাশনাল লিবারেশন আর্মি(জিএনএলএ)। জোনাথনকে ভোট না দিতে বেশ কিছু হুমকি পোস্টারও লাগানো হয়েছিল এই অঞ্চলে। বলা হয়েছিল জোনাথন সাংমাকে ভোট দিলে গুলি করা মারা হবে।

বিরোধী দলের প্রার্থী সাংমার মৃত্যুতে ট্যুইটে শোকপ্রকাশ করেছেন মুকুল সাংমা৷ ট্যুইটে তিনি লেখেন, ‘জোনাথন সাংমার মৃত্যুতে শোকাহত৷ তাঁর প্রিয়জনদের জন্য রইল সমবেদনা। রাজ্যের শত্রুরা নিরাপরাধ মানুষদের রক্ত ঝড়িয়ে মেঘালয়ের শান্তি নষ্ট করতে পারবে না।’