ভারত কঠিন চ্যালেঞ্জ, সতর্ক উইলিয়ামসন

লন্ডন : আর ঠিক এক মাস।

জুনের ১৮ তারিখ সাদাম্পটনের বাইশ গজে মুখোমুখি ভারত-নিউজিল্যান্ড। বিশ্ব টেস্ট চ্যাম্পিয়নশিপের খেতাবি যুদ্ধ। ইতিমধ্যে যে ডুয়েলে সামিল হতে ভারত-মালদ্বীপ হয়ে বিলেতে পা রেখেছেন কেন উইলিয়ামসন। মুখিয়ে রয়েছেন টেস্ট-ফর্ম্যাটের শ্রেষ্ঠত্বের শিরোপা আদায়ে জন্য।

- Advertisement -

উইলিয়ানসন অবশ্য মনে করেন, লড়াইটা কঠিন। কারণ, প্রতিপক্ষ ভারতের মতো শক্তিশালী দল। আইসিসির প্রকাশিত ভিডিওতে নিউজিল্যান্ড অধিনায়ক বলেন, রীতিমতো উত্তেজনায় ফুটছি। আমার ধারণা, কঠিন লড়াই হবে ফাইনালে। টেস্ট চ্যাম্পিয়নিপের পুরো পর্বটাই উত্তেজক ছিল। গত ভারত-অস্ট্রেলিয়া, পাকিস্তানের সঙ্গে আমাদের টেস্ট সিরিজ হাড্ডাহাড্ডি হয়েছে। আর এটা তো একেবারে ফাইনাল। একটা ম্যাচ, তাতেই চূড়ান্ত ফলাফল। দুই দলই মরিয়া থাকবে। তাই চ্যালেঞ্জও কঠিন। টেস্ট ক্রিকেটের এটাই মজা। পাঁচদিন ধরে ওঠানামা থাকে বলেই টেস্টের কদর এখনও রয়েছে।

ভারতকে নিয়ে সতর্ক উইলিয়ামসনের মতে, ফাইনালে ভারতের মতো শক্তিশালী প্রতিপক্ষ। চাপ থাকাটাই স্বাভাবিক। ঘরের মাঠ হোক বা ভারতে, বিরাট কোহলির দলের বিরুদ্ধে খেলাটা সবসময় কঠিন। ফাইনালটা সেখানে নিরপেক্ষ জায়গায়। সবমিলিয়ে খেতাবি যুদ্ধের পাঁচটা দিন উত্তেজক হতে চলেছে। ফাইনাল খেলাটা সবসময় মর্যাদার। জিততে পারলে বিশাল প্রাপ্তি হবে। ওয়ার্ল্ড টেস্ট চ্যাম্পিয়নশিপের আগে ইংল্যান্ডের বিরুদ্ধে দুই ম্যাচের টেস্ট সিরিজ খেলবে ২ জুন থেকে। উইলিয়ামসন সহ চারজন যে কারণেই আইপিএল খেলে সরাসরি ইংল্যান্ডে উড়ে গিয়েছে বাকি দলের সঙ্গে যোগ দিতে।

এদিকে, নিউজিল্যান্ডের জন্য স্বস্তির খবর। উইকেটকিপার টিম শেফার্ট সুস্থ হয়ে উঠেছেন করোনা থেকে। অপেক্ষায় আছেন দ্রুত বাড়ির ফেরার জন্য। নাইট রাইডার্সের হয়ে আইপিএলে খেলা শেফার্ট আক্রান্ত হন একেবারে শেষ দিকে। ফলে বাকিরা ফিরে গেলেও আটকে যান তিনি।