নয়াদিল্লি, ২১ মার্চঃ ভিখারি ও আশ্রয়হীনদের তালিকায় দেশের মধ্যে পশ্চিমবঙ্গের স্থান সবচেয়ে উপরে। বুধবার এমনটাই জানালেন কেন্দ্রীয় মন্ত্রী থাওয়ার চাঁদ গেহলট। দেশে ৪ লক্ষের বেশি ভিখারি আছে। তার মধ্যে ৮১ হাজার পশ্চিমবঙ্গে। লাক্ষাদ্বীপে আছে মাত্র দু’জন আশ্রয়হীন।

গেহলট লোকসভায় লিখিতভাবে জানিয়েছেন, ২০১১ সালের আদমসুমারী অনুযায়ী, ভিখারি ও আশ্রয়হীন তালিকায় দ্বিতীয়স্থানে উত্তরপ্রদেশ ও তৃতীয়স্থানে রয়েছে অন্ধ্রপ্রদেশ।

কেন্দ্রশাসিত অঞ্চলগুলিতে ভিখারিদের সংখ্যা প্রায় নেই বললেই চলে। সরকারি তথ্য অনুযায়ী, লাক্ষাদ্বীপে দু’জন, দাদরা নগর হাভেলিতে ১৯ জন, দমন ও দিউয়ে ২২ জন, আন্দামান ও নিকোবরে ৫৬ জন ভিখারি ও আশ্রয়হীন আছে। দিল্লিতে আছে ২ হাজার ১৮৭ জন ভিখারি।