নয়াদিল্লি, ৮ সেপ্টেম্বরঃ প্রয়াত হলেন বিখ্যাত আইনজীবী ও প্রাক্তন আইনমন্ত্রী রাম জেঠমালানি। গত কয়েক মাস ধরে বার্ধক্যজনিত রোগে ভুগছিলেন তিনি। রবিবার সকালে নয়াদিল্লির বাসভবনেই মৃত্যু হয় তাঁর। আর ছয়দিন বাদেই ৯৬ বছরে পা দিতেন জেঠমালানি। তাঁর মৃত্যুতে শোক জানিয়েছেন প্রধানমন্ত্রী নরেন্দ্র মোদি। বর্তমান পাকিস্তানের সিন্ধু প্রদেশে জন্ম হয় জেঠমালানির। মাত্র ১৭ বছর বয়সে আইন পাশ করে করাচিতে প্র্যাকটিস শুরু করেন। দেশভাগের পর ভারতে চলে আসেন তিনি।

ভারতীয় আইনজীবীদের মধ্যে রাম জেঠমালানির মতো প্রচার কেউ পাননি। একের পর এক হাই প্রোফাইল কেসে যুক্ত হয়ে নিজেকে প্রায় কিংবদন্তির পর্যায়ে নিয়ে গিয়েছিলেন তিনি। বাবরি মসজিদ মামলায় লালকৃ্ষ্ণ আডবানির হয়ে মামলা লড়েছিলেন তিনি।  লালুপ্রসাদ যাদব, জয়ললিতা, অরবিন্দ কেজরিওয়াল সহ বহু রাজনীতিবিদ কঠিন সময়ে জেঠমালানির শরণাপন্ন হয়েছিলেন। পরে বাজপেয়ী সরকারের আইনমন্ত্রী হন তিনি। কিন্তু বরাবরের স্পষ্টবক্তা জেঠমালানি ২০০০ সালে বাজপেয়ী সরকারের সমালোচনা করে তিনি মন্ত্রিসভা ছাড়েন। তবে মন্ত্রীত্ব ছাড়লেও ছয়বার রাজ্যসভার সদস্য হয়েছিলেন জেঠমালানি।