চ্যাম্পিয়ন হওয়া নিয়ে সতর্ক সাউথগেট

লন্ডন : ফাইনালে পৌঁছানোই যথেষ্ট নয়। নিজেদের প্রমান করতে চ্যাম্পিয়ন হতে হবে।

ওয়েম্বলিতে ইউরো ফাইনালে নামার আগে সরাসরি বলছেন ইংল্যান্ডের কোচ গ্যারেথ সাউথগেট। দলের প্রতি তার সতর্কবার্তা, আমরা ফাইনালে পৌঁছেছি। তবে কাজ শেষ নয়। এখন অনেকেই আনন্দিত হলেও আমরা সন্তুষ্ট হতে পারি না। কারণ এখনও প্রতিযোগিতার সবচেয়ে কঠিন ম্যাচটা বাকি। এখন অনেকেই বলছে, ফাইনালে ওঠাটা বড় কৃতিত্ব ইত্যাদি ইত্যাদি। কিন্তু চ্যাম্পিয়ন না হলে এসব অর্থহীন হয়ে যাবে। রবিবার ম্যাচ হারলে সোমবার সকালে এদের অবস্থান বদলে যাবে। তবে দলের পারফরমেন্স নিয়ে গর্বিত হওয়ার কথা বলতে ভোলেননি সাউথগেট।

- Advertisement -

২০১৬ সালে রয় হজসনের শূন্যস্থানে অস্থায়ীভাবে এসেছিলেন সাউথগেট। সেসময় জর্ডন হেন্ডারসনদের পার্মানেন্ট হেডস্যর হওয়ার দৌড়ে ছিলেন রবার্তো মানচিনিও। প্রায় সাড়ে তিন বছর ম্যাঞ্চেস্টার সিটির কোচ হিসেবে ইংল্যান্ডে কাটিয়েছেন মানচিনি। ফলে থ্রি লায়ন্সদের নিয়ে একটা প্রাথমিক অভিজ্ঞতা তাঁর ছিল। এমনকি সেসময় মাল্টার বিরুদ্ধে ইংল্যান্ডের ম্যাচ দেখতে ওয়েম্বলির রয়্যাল বক্সে হাজিরও হয়েছিলেন। সাংবাদিকদের প্রশ্নের উত্তরে ইংল্যান্ডে ফেরার ইঙ্গিতও দেন। তবে তাঁকে আমন্ত্রণ করা হয়নি বলে জানিয়েছিল ফুটবল অ্যাসোসিয়েশন (এফএ)।

সেই মানচিনির ইতালির বিরুদ্ধেই রবিবার ফাইনালে নামবে সাউথগেটের ইংল্যান্ড। তবে মেগা ম্যাচের আগে প্রতিপক্ষ সম্পর্কে সম্মান রয়েছে ব্রিটিশ কোচের গলায়। তাঁর কথায়, এমনিতে ইতালি সব সময়ই ট্যাকটিক্যাল ফুটবল খেলে। কিন্তু এনার্জি, স্পিরিট, খেলার ধরণের বিচারে এই দলটি সবার থেকে আলাদা। আমাদের সময়ে তুলনায় অনেক আধুনিক। বছর দুয়েক ওদের ভালোভাবে লক্ষ্য করছি। কারণ রবার্তো মানচিনির মতো কোচ দায়িত্ব আছেন। আমার মতে প্রতিযোগিতার সেরা দুই দল ফাইনাল খেলবে।

রবিবার সেরাদের টক্করে প্রতিপক্ষকে মাত দেওয়াই সাউথগেটের চ্যালেঞ্চ।